英国的鸦片贸易如何使印第安人陷入贫困

时间:2019-09-05 18:05:47阅读:5
图片说明位于恒河上的两家工厂生产鸦片在Amitav Ghosh的着名小说“罂粟花”中,一位来自印度鸦片生产地区的乡村妇女与罂粟种子生动地相遇。“她看着种子,就好像她以前从未见过一样,突然间她知道上面的星球不是统治…

在印度生产鸦片。
图片说明位于恒河上的两家工厂生产鸦片

在Amitav Ghosh的着名小说“罂粟花”中,一位来自印度鸦片生产地区的乡村妇女与罂粟种子生动地相遇。

“她看着种子,就好像她以前从未见过一样,突然间她知道上面的星球不是统治她生命的星球;正是这个微不足道的圆球 - 一下子变得美丽而且全是吞噬,仁慈和破坏性的,持续的并且报复。“

在小说出版的时候,印度北部约有130万农民家庭收获了罂粟。经济作物占农民持有量的四分之一到一半。到19世纪末,罂粟种植对现在北方邦和比哈尔邦的大约1000万人的生活产生了影响。几千名工人 - 位于恒河上的两家鸦片工厂 - 干燥并混合种子中的乳状液体,将其制成蛋糕,并将鸦片球装入木箱中。

该交易由东印度公司(East India Company)经营,东方印度公司是一家强大的跨国公司,为皇家特许交易而设立,授予其对亚洲业务的垄断权。这场国营贸易主要通过两场战争实现,这迫使中国向英国印度鸦片敞开大门。

他是印度 - 中国的鸦片贸易。 来自巴特那鸦片工厂的场景,最终导致鸦片舰队在前往加尔各答的途中降落在恒河
图片标题印度北部鸦片工厂的场景

历史学家William Dalrymple,一本关于东印度公司的新书“无政府状态”的作者,称它“将鸦片运往中国,打击鸦片战争,以夺取香港的海外基地并维护其在麻醉品方面的盈利垄断”。

一些历史学家认为,鸦片业务加强了印度的农村经济,让农民们感到高兴。事实并非如此,维也纳大学经济和社会历史教授Rolf Bauer的新研究发现。

多年来,鲍尔博士一直在搜寻档案文件,查看生产鸦片和向农民付钱的费用。

他还研究了该行业的详尽历史 - 皇家鸦片委员会的1895年报告,该报告分为7卷和2,500页。

它载有关于印度鸦片使用和消费的28,000个问题和数百份证人报告,并研究了殖民政府如何规范其生产和消费。

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这项研究的结果发表在Bauer博士对19世纪印度鸦片的农民生产贸易的新研究中。他的结论是:鸦片业务受到巨大剥削,最终导致印度农民陷入贫困。鲍尔博士告诉我,“罂粟的种植可以带来巨大的损失。没有它,这些农民会好得多。”

这就是东印度公司如何进行交易。在一个名为鸦片机构的强大殖民机构的100个办事处工作的约2,500名职员监督罂粟农民,强制执行合同和质量与警察一样的权力。印度的工人每次都得到佣金 - 这是亚洲大部分地区使用的传统质量和体积单位 - 鸦片按其节拍交付。

检查室
图片说明印度北部一家工厂的鸦片检查室

在蓬勃发展的国营全球贸易中,出口从19世纪初的每年4,000箱增加到19世纪80年代的60,000多箱。鲍尔博士说,鸦片是19世纪的大部分时间,是殖民地国家第二大收入来源。这只是土地税的优势。(印度仍然是全球最大的全球医药市场合法鸦片生产国。)

“政府的鸦片产业是次大陆最大的企业之一,每年生产几千吨药物 - 与阿富汗今天臭名昭着的鸦片产业类似,为全球海洛因市场提供了产品,”鲍尔博士说。

更重要的是,他补充说,这种作物对数百万人的生活产生了“持久的负面影响”。

向无法获得轻松信贷的罂粟农民提供免息预付款。就其本身而言,这对于那些为全球市场生产的人来说并不是件坏事。

鲍尔博士认为,对他们不利的是,他们为租金,粪便,灌溉和雇佣工人所支付的费用高于出售生鸦片的收入。

换句话说,农民收到的鸦片价格甚至不包括种植鸦片的成本。他们很快陷入了“难以逃脱的合同义务网”。

第一次鸦片战争期间,东印度公司的轮船“Nemesis”以及Sulphur,Calliope,Larne和Starling的船只在Anson湾摧毁了中国战争船。图片版权RISCHGITZ
图片说明鸦片贸易主要是通过与中国的两场战争实现的

鸦片机构确定的僵硬生产目标也意味着农民 - 典型的罂粟种植者是一个小农民 - 无法决定是否生产鸦片。他们“被迫将部分土地和劳动力提交给殖民政府的出口战略”。

当地土地所有者强迫他们的无地住户种植罂粟; 如果他们拒绝种植农作物,农民也遭到绑架,逮捕和威胁,庄稼被毁,刑事起诉和监禁。“这是一个高度强制的制度,”鲍尔博士说。

到1915年,与最大市场中国的鸦片贸易已经结束。然而,英国印度对鸦片的垄断一直持续到1947年印度获得独立。鲍尔博士感到困惑的是“几千名鸦片职员如何控制数百万农民,迫使他们生产实际上危害他们的农作物”。

这是一个很好的问题。

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